Лицам старшего возраста требуется больше времени, чтобы заснуть и достичь стадии глубокого сна, который приносит отдохновение. Увеличивается период поверхностного сна, не дающего отдыха. При такой структуре сна могут быть жалобы типа: "всю ночь не сомкнул глаз". Если таких людей случайно разбудить, они могут потом долго не заснуть. Частота случайных пробуждений с возрастом увеличивается, а общая продолжительность сна не меняется. Это часто приводит к усталости и апатии.

Однако нельзя забывать, что сонливость, усталость и апатия могут быть связаны не только с нарушением сна, но и с психическими расстройствами (подробнее смотрите в разделе "Уход за больными с психическими заболеваниями"). Способствуют нарушению сна и другие факторы: стресс, заботы, депрессия, нарушение режима дня, длительный постельный режим, обезвоживание, факторы окружающей среды.
Соблюдая простые правила, можно добиться улучшения сна. Для этого надо:

  • всегда ложиться спать в установленное время (не засыпать и не дремать в дневные часы);
  • в кровати находиться только во время сна (если у пациента постельный режим, надо как можно больше находиться в сидячем положении, лучше в кресле, а не в кровати);
  • после случайного пробуждения не оставлять постель более, чем на 20 мин;
  • ограничить или полностью отказаться от возбуждающих напитков, особенно во второй половине дня (чай, кофе, алкоголь). Надо знать, какие продукты питания вызывают у пациента возбуждение;
  • сократить прием жидкости на ночь;
  • увеличить дневную активность (упражнения, прогулки, игры, занятия);
  • организовать покой во время ночного сна, особенно утром и вечером (телефон, будильник, голоса и т. д.);
  • исключить бесконтрольный прием снотворных;
  • употреблять теплое питье на ночь в небольшом объеме;
  • обеспечить удобный матрац (твердый и упругий);
  • перед сном хорошо проветрить помещение, поддерживать температуру 20-21°С;
  • принять теплую ванную или душ.